Letter to a Friend in the North

Jacques Camatte

[French below]

I’ve long believed that our species has risked extinction. This has been scientifically confirmed. There are two cases: one 120,000 years ago and one 70,000 years ago. The threat left its imprint on the species. To ward it off, it took leave of the wilderness. But in the end, it replicated the threat all on its own, provoking the possibility of its own extinction. We have now arrived at the final, decisive moment, the end of the wandering. In the penultimate chapter of The Emergence of Homo gemeinwesen, “The Current Situation,” I laid this out as precisely as I could. To sum up: in order to escape the “natural” threat, the species separated itself from nature; to escape the “anthropic” threat, it must reintegrate itself therein, which does not imply a fusion. Such a reintegration would necessitate an immense return of the repressed, of naturalness of the sort we see on display during natural disasters, in the solidarity and concern for others, etc. …as well as a suspension of the dynamics of enmity, which nowadays are necessarily transformed into dynamics of eradication, as they must not be introduced between those who opt or will opt for virtualization—at the expense of stripping away whatever is left of human relations—and those who will be affected by the return of the repressed.[1]

In other words, in an attempt to protect itself, the species has locked itself into a becoming, a wandering, and thereby become incapable of imagining anything else. It is this that constitutes its madness. This is apparent from the reactions of leaders in all the respective fields, whose underlying panic is barely concealed. We sense it, for example, in the fact that the Coronavirus seems irresistibly to evoke a threat.

What is interesting is that we are now witnessing the outcome of this vast phenomenon that has developed over thousands of years, stretched between the two great moments during which the threat of extinction asserted itself. We are at the heart of its unfolding—its manifestation, its epiphanization—a way of signaling the integral power of risk. It is as if nothing can happen, and yet everything happens now. However, we cannot predict how long it will take. The important thing is to last in order to be able to effectively live it in its totality, which requires re-establishing the pre-eminence of affectivity that affords us a sense of continuity and therefore of the power of life.

I should add that, if I am not speaking of capitalism, this is not only because capital is dead, its form having become autonomous; we possess only its virtuality, a fact which will play a decisive role in the denouement mentioned above.

I very much appreciated the text by Massimo de Carolis, which rightly highlights the enormous role of the virtuality that tends to replace naturalness.

All the best to you.

Have a good journey,
—J.C.

Translated by Ill Will Editions and the Vitalist International

[1] On the dynamics of enmity, see the recent text, “Inimitié et extinction” [“Enmity and Extinction”]. The latter opens with the claim that, “[w]hat prevents us from taking immediate and effective measures that can halt global warming and the destruction of nature are the dynamics of enmity that dominate the behavior of the species. The relationship between the two is obvious and inescapable: the dynamics of enmity inevitably lead to the extinction of the species.” —Trans. 

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Je pense depuis longtemps que l’espèce a risqué l’extinction. Ceci a été confirme scientifiquement. Il y aurait deux cas: un il y a 120 000 ans et un autre il y a 70,000 ans. Ceci a laissé en l’espèce l’empreinte d’une menace.  Pour la conjurer elle est sortie de la nature. Mais, au bout du compte, elle rejoue cette menace et elle provoque elle-même le possible de son extinction. Nous sommes arrivés au moment final, décisif. C’est la fin de l’errance. Dans le chapitre 14 (avant-dernier) de Émergence de Homo gemeinwesen, Point d’aboutissement actuel de l’errance, j’expose tout cela  de façon la plus précise possible. Synthétiquement: pour échapper à la menace “naturelle” l’espèce s’est séparée de la nature, pour échapper  à la menace “anthropique”, elle doit s’y réinsérer, ce qui n’implique pas une fusion. Pour cela il faudra que  s’actualise un immense retour du refoulé: la naturalité, comme cela se vérifie lors de catastrophes naturelles avec manifestation de la solidarité, préoccupation pour l’autre, etc….  avec la suspension  de la dynamique de l’inimitié qui doit de nos jours se transformer en une élimination car il ne faudrait pas qu’elle ressurgisse entre ceux et celles qui optent ou vont opter pour une virtualisation accusée avec perte de ce qui reste de relations humaines, et ceux et celles qui seront touchés par le retour du refoulé.

Dit autrement, pour se protéger l’espèce s’est enfermée dans un devenir, son errance, et est devenue incapable d’imaginer autre chose; ce qui constitue sa folie. C’est ce qui apparaît nettement à travers les réactions des dirigeants dans les divers domaines. D’où, sous-jacente et tendant à émerger, la panique. On le sent par exemple au fait que le coronavirus évoque irrésistiblement une menace.

L’intéressant c’est qu’on vit le dénouement de ce vaste phénomène se déployant sur des milliers d’années entre les deux moments de l’affirmation de la menace du risque d’extinction. Nous sommes au cœur de son déroulement, c’est-à-dire de la manifestation, de l’épiphanisation pour en signaler la puissance intégrale, du risque. C’est comme si plus rien n’est à advenir et que tout se joue là. Toutefois on ne peut pas prédire combien de temps cela prendra. L’important est de durer afin de pouvoir effectivement le vivre en sa totalité, ce qui nécessite de réinstaurer la prééminence de l’affectivité qui permet la mise en continuité et donc  la puissance de vie.

Je te signale que je ne parle pas de capitalisme ne serait-ce que parce que le capital est mort mais que sa forme s’est autonomisée et que nous avons la virtualité, d’ailleurs au cours du dénouement indiqué elle jouera un rôle fondamental.

J’ai beaucoup apprécié le texte de Massimo de Carolis qui justement met en évidence l’intervention énorme de la virtualité tendant à se substituer à la naturalité.

Tout le meilleur pour toi.

Bon cheminement,
—J.C.